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为什么近代科学从西方开始发展?

2019-07-22来源:正北方网
为什么近代科学从西方开始发展?

对于这个问题,很多人做过研究,可惜没有什么具体的结果。英国生化学家李约瑟(Joseph Needham),写了一系列数十本《中国科技文明史》,结论是1500年之前,中国的科技水准领先全世界,不管是理论或是应用都是如此。

但在1500年以后,西方出现科学革命,长足发展,中国则在闭关自守,科学水准一直落后到现在。

但是,为什么中国以前领先,后来却落后了呢?西方又为何在1500年之后,可以发展出近代的科学呢?


这些问题,以怀特海提出的答案最为可取。

 

(怀特海1861-1947)

20世纪著名的思想大师


他不是寻找一个社会现象来作为原因,譬如,西方那时正好从事社会改革之类。

社会现象是相对的,有利就有弊,如西方的革命死了许多人。

因此,我们要看看怀特海如何解释。

 

他说:“西方在1500年之后,能够发展出近代科学,是因为它已有了一千余年的准备工作。”

换句话说,他们培养了一种极为独特的“科学心态”,有了实事求是、完全客观超然的精神,才能发展出近代科学。

相形之下,中国没有这种心态。

那么,“一千余年的准备工作”是什么意思?这要参考他的《科学与现代世界》一书。

这本书被杜威称为“自笛卡尔方法论以来,探讨科学与哲学关系的最重要著作”。


傅老师译繁体中文版(2000年出版)


科学心态

第一,希腊的悲剧。

怀特海认为,培养科学心态的第一项要素是“希腊的悲剧”。

因为希腊悲剧的主角是“命运”,“命运”是无可抗拒的,所以悲剧的情节不以人的意愿为考虑,是完全无情的,完全必然的。

悲剧的表现不在博得同情,希冀怜悯(怜悯与恐惧可以是其效果,而非直接表现的重点),它要表现的是整个事物的必然规律,宇宙间一切现象的无情性格。

譬如,今天要举办运动会,希望老天不要下雨。

但老天下不下雨,求也没用;

如果有用,就会干扰天象,这儿下雨,别的地方闹旱灾,这算公平吗?

 

在希腊悲剧中,对事实无情面的充分描写,使人们通过人生真正的不幸遭遇,而能够了解无情的必然性。

但是最初创作悲剧的人未必有如此复杂的想法,他只是在描写人生有许多东西是必然的,不可抗拒的。

久而久之,希腊人欣赏悲剧后就会发现,“事与愿违”是人生中居多的现象,所以不必冀望无谓的要求,而应该接受残酷的事实!

 

悲剧对人们心态的培养作用非常明显,让许多人知道“尽人事,听天命”。

演变到最后,命运的必然性就变成物理学上的规律了,此规律是完全不受人的意志所转移的。

所以,我们认为:悲剧可以洗涤人的心灵,同样,也可以减低人主观的愿望,当事情发生时,不要去哀叹、抱怨,而应去接受它。

久而久之,人对大自然的客观规律就会去欣赏了。

怀特海总结说:“悲剧的本质并非不幸,而是事物无情活动的严肃性。但是命运的这种必然性,只有通过人生中真实而不幸的遭遇才能说明。……这种无情的必然性充满了科学思想。

物理的律令即是命运的律令。”

 

第二,罗马的法律。

第二个造成西方科学心态的因素,怀特海认为是“罗马的法律”。罗马的法律并不是由于归纳客观的资料而制定的。

譬如,这个社会有多少人杀人,有多少人放火,归纳之后才定下一个法律。

罗马法律不是这样的。

它制定时先设定了基本的原则,于基本原则之下再制定细节。

它是一套明确规定的系统观念——“界定了一个社会机体的详细结构与行动方式之法律义务,其中没有任何含糊不清的东西。”

譬如,什么是“正义”?

一个人犯什么错,应该有什么惩罚?

这些都是抽象的原则,原则之下,再作详细规定。它的好处是可以完全地超然,“王子犯法,与庶民同罪”。

 

我们知道,罗马法律非常严格。

它在西方盛行一千年后,使西方人在守法的过程中,对于许多事情喜欢一清二楚,同时要寻求准确的论点。

我们可以看看法律上的辩论,没有一句话是含糊的。

如果你说得不清楚,别人便马上抓到漏洞,要你进一步解释,变成只有“是与不是”的选择题。

然后,一旦得到一个结论,便会坚持自己的原则,这就是法律训练的效果。

这种效果的好处,在于能够降低我们主观的情绪反应。

 

第三,中世纪的信仰。

中世纪时,大部分的人都信仰基督教,即当时的天主教。

一千多年下来,使人们相信一切都有上帝的安排,再微小的事情,神都会照顾到。

耶稣说:“如果神没有允许,你们一根头发也不会掉。”

自然界亦复如此。

自然界中,再细微之物,也有它的规律。

换言之:对神的信仰使人相信,神会无微不至地照顾一切;

科学的规律则使人相信,规律的影响及于无微不至的现象。

怀特海指出:“每一细微事物都受着神的监督,并被置于一种秩序中,因此研究自然的结果,只能证实对理性的信念。”

 

这三个要素沿袭相承,一千多年下来,使西方人得以潜移默化,通过戏剧、法律、信仰而培养了一种心态:实事求是,不因人的意见、情绪而有所改变,他们追求的是完全客观的、完全超然的客观规律,这种心态就是“科学心态”。


现代的中国人有没有科学心态呢?

还是没有!我们的戏剧多半是以人的情绪为转移,大家要求改变结局,然后结局就变了,结果我们的戏剧变成一种“安慰剧”;

我们的法律往往受到人情的影响,所以民众对法官的公正并无信心;

我们的信仰力求符合现实世界的需要,信徒要什么就给他什么。

由这三点看来,中国人的科学要发展,的确还是相当困难的。




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