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Reddit联合创始人:建议创业者做到这12个“不要”(上)

2019-09-02来源:中国亲子网

创业,需要勇气,也需要方法和技能。如何在创业过程中做一名优秀的领导者?Reddit联合创始人阿力克西斯·瓦尼安(Alexis Ohanian)分享了其创办Reddit、离开并再次回到Reddit后的经历和体会,同时基于其经历向创业公司的领导者分享了管理创业团队的12个“不要”。

Reddit是著名创业孵化器YCombinator(YC)的早期投资平台之一。和所有的创始人一样,早期的瓦尼安经历了发布最小可行性产品(MVP)、用户测试、对接产品与市场需求以及产品迭代等艰辛过程。

卖掉Reddit后,他去国外做了志愿者,后来创办了在线旅游平台Hipmunk,并且还成了YC以及InitializedCapital等机构的投资人。在后来的经历中,他也了解并为多家公司担任过顾问,并从中不断地提高自己在商业模式匹配和成功可行性分析等方面的能力。

瓦尼安在采访中,提到了在离开Reddit后所经历的一切,并希望通过分享他的经历,让那些初入创业阶段的创业者,少走一些弯路,离成功更进一步。

Reddit联合创始人:建议创业者做到这12个“不要”(上)

01 不要被别人牵着鼻子走

虽然听起来很简单,但瓦尼安在这个基础上还有不同层次的看法。

在硅谷,“保持谦逊”(Stay humble)已经成了一个会让人不安的空洞流行语。此外,许多创始人的背后,都有一群人鼓励他们坚持下去,并告诉他们肯定会成功的。

然而瓦尼安认为这些观念和看法并不会有任何实际帮助。

它们唯一能起到的作用,可能只是在毁灭性的结局来临之前,让自己或公司保持并提高期望值罢了。到最后,可能没有任何大的成就,项目越做越小,或者非常在意别人的看法和评价。

创业不久后,瓦尼安就彻底抛弃了这种观念。

成立公司后不到半年,他的女朋友从公寓窗户摔下了楼,后来一直处于昏迷不醒状态;他的爱狗也离他而去;他的母亲也被诊断出罹患癌症晚期。他整个人都进入了消沉状态。

而在这一系列重挫之前,他每天会主动地花几个小时来完善Reddit的名片设计;然而,这一切发生后,工作不再是他的第一要务,他选择经常飞回家陪伴家人。

在来回的路程上,他有足够的时间思考自己的工作和家里的母亲。他非常热爱自己成立的公司。这算得上是他的核心支柱了,他也希望通过把公司做大做强,从而让投资者满意。

母亲被查出癌症以后,他发现更重要的是母亲。年轻时候的她,通过非法途径从德国来到美国,含辛茹苦地把他养大。

“她为了自己家庭的未来,不惜铤而走险,彻底放弃之前的生活,并想尽办法来到美国开始新的生活,”瓦尼安说。

这辈子最值得我怀念的一通电话,就是我打给母亲并告诉她Reddit卖掉了。这笔交易的完成,算得上生命中的一个重要里程碑,为母亲过去23年来为我付出的一切画上了完美句号。

虽然瓦尼安没有说一个人必须埋头苦干、饱经风雨才能看见彩虹,但他却有另一番认识:

过去十年中,我并没有经历太大的危机。一切事情都在我的掌控之中。相比于我这一生的经历,创业时期遇到的问题都不算问题。

所以,即便在创业时遭遇了再大的挫折,相比之下,瓦尼安则可以完全做到泰然处之。

此外,瓦尼安还敢于不断尝试更大的风险,在工作中不受他人的评价和意见所干扰,并且独享其中。

要真正做到不被别人牵着鼻子走,特别是从他人处融资超过百万美元,并不是一件简单的事。但他最后还是敢辞去这份工作。在进一步发现和探索自我的过程中,离开公司并不是一个不好的选择,你会因此有时间找到属于自己的方向。

Reddit联合创始人:建议创业者做到这12个“不要”(上)

02 不要只局限于“创业生活圈”

即便是在2005年的波士顿,作为创业公司的创始人,也意味着你是一个独特群体的一部分。

合伙成立公司不到几个月,瓦尼安和霍夫曼就收到了大量来自不同创业分享会、论坛、晚宴以及主流大型活动的邀请。对他们而言,他们似乎有两份工作:一份工作是经营Reddit公司,而另一份则是被迫维持所谓的社交关系。

社交活动在后期变得越来越有压力。看起来每个活动都非常有趣,邀请方也保证你能在现场认识对你有帮助的人。然而,大多数场合你都是在不断地重复之前的谈话内容。所以,之前所谓的‘机会’,也只不过是听别人讲如何成功的。”

在“独居隐士”和“聚会狂魔”之间,我们都可以找到快乐的平衡。然而这个平衡点可能会向“独居隐士”这边倾斜。因此,在考虑值不值得花时间做某事的时候,一定要审时度势,并思考这两个问题:

那里有没有真正有价值的人,值得你去见面交流?

那里有没有真正能与你聊得来的人?或者你想支持的人?

如果这两个问题,你都回答不上来的话,那就不要去。如果最终选择去,但到头来却发现又是重复的话题,那就立即离开。不要为不值得的事情浪费时间。

当你创办公司后,除去写代码或者增长用户的时间,你的每一分每一秒都不应该浪费。一定要三思而行,自己做的事情到底值不值得做。

这种意识,最开始是从YC那里发现的。

“当时我还是会去一些不重要的社交场合,因为我觉得去了肯定还是有帮助,”瓦尼安说,“后来,我才意识到在那些场合下我没有安全感,更不会有风险意识。无论是在酒吧还是在餐厅里,每个人都是在讲如何创业成功的,从来没有人说‘实际上,我遇到了一个很大的问题。’”

如果你有幸遇到有人在讲自己失败或者受挫的故事,那就是你应该去的地方。


03 不要假装完美

谁都无法避免“脆弱”。许多公司的CEO都说,你只需要关注你的虚荣指标(vanity metrics),不要在意自己的错误。

于是,公司上上下下,所有的人为了让自己的绩效考核更加好看,逐渐变得不敢承认自己的错误。然而,其实还有很多人,可能只有在真正地与他人分享自己的真实感受后,才会把工作做得更好,并且让自己也感受良好。

因此,要从创始人开始,自上而下地在公司里形成一种良好的氛围,把“示弱”也当作企业文化的一部分。

如果从个人角度都无法容忍“脆弱”的话,那么在公司层面上也更难形成这样的氛围。因此,瓦尼安带头从自己做起,向身边的同事分享自己年少时的经历,甚至包括他在创办Reddit过程中遇到的各种挫折和酸楚。

“我们每天都面对海量的信息,不仅仅是来自媒体的信息,还包括我们生活中各个方面的信息。比如,我们跟其他人的谈话,我们学到的新技能,甚至我们采取的某个行动等,”瓦尼安说。

但仔细回想这些内容,大部分都不是真实的。只有其中的少部分,才是我们感觉到最真实的那一部分,因为它们对我们产生了真实的影响。久而久之地,它就会影响到你的个人行为和习惯。作为领导者,就一定要保持真实、思考全面并且让人觉得更加亲近,这也是自己的核心优势。

不必要求完美,做得更好就行了。

Reddit联合创始人:建议创业者做到这12个“不要”(上)

04 不要选择没有经验的人当作导师

无论是结识人生导师、投资者或者咨询顾问,要选择那些有优势地位,特别是经历过或见证过公司大起大落的人。

对瓦尼安而言,YC的联合创始人杰西卡·利文斯顿(Jessica Livingston)就是这样的人。

杰西卡曾经建议并全力支持瓦尼安假装要去纽约并计划一场媒体见面会。“当时我才22岁,经历不算丰富,不经意间告诉杰西卡之前在几个社交场合跟一些媒体记者打过交道,”瓦尼安说,“然后她立即就说,‘为什么不亲自去一趟纽约,组织一场媒体见面会?’当然,我完全没听懂她这句话的意思。”

对瓦尼安而言,她的建议还是大胆的,听起来也需要精心筹备才行,因此他就退缩了。

于是杰西卡又一次提出这个建议,“并不一定是高规格大规模的真实见面会,”她说,“向外发出一些邮件,告诉他们你接下来会在纽约待几天,如果他们想采访你的话,就让他们尽快告知你就行了。然后你需要做的,就是在咖啡店等着跟来了的人一起聊天就行。”

如果不是杰西卡的不断鼓励,瓦尼安也不可能去纽约。而接下来在纽约的人脉与合作,恐怕也都不会有。

Reddit联合创始人:建议创业者做到这12个“不要”(上)

05 不要狭隘地定义成功

“听到杰西卡的建议后,我非常震惊,原来所谓的媒体见面会这么简单吗?”瓦尼安说。

我们总是会把简单的事情想得非常复杂,即便到头来你可能什么收获也没有。但是,只要有可能成功,即便成功几率不大,也值得一试。

于是,瓦尼安准备了一段介绍,并发给了一些媒体朋友。邮件中,他向他们做了简单的自我介绍,以及自己联合创立的Reddit公司,并透露接下来几天的行程,也愿意任何时间、在任何地点跟他们见面。

然而,没有人知道瓦尼安每天都是坐公交车上班,也没有人知道他到纽约后,会睡在朋友家的沙发上。

“杰西卡对我的帮助非常大,并且她总是说,‘不要把事情想得过于复杂,不要总是带着特定目的去开启一段谈话,也不要期待他们跟你见面后就会专门发表一篇文章。做好自己就行,告诉他们你现在的情况,接下来公司的发展规划。大胆去做就行了。’那个时候,我还以为我需要提前给他们打电话,并且假装成自己的公关负责人等。”

让他感到意外的是,还真的有愿意见面的记者,然而最后一篇专题采访稿都没有出现。

如果这就是瓦尼安定义成功的方式,那他的纽约之行就算是非常失败的。而且,他与媒体的见面会也会早早地结束。然而,他并没有这样做。

“跟我聊得最有兴致的是一名叫做雷切尔·梅茨(Rachel Metz)的记者。刚开始聊天的时候,她就说考虑写一篇专题采访稿,然而随后她就告诉我决定不写了,”瓦尼安说,“但我们还是继续保持聊天,持续了差不多一个小时。她离开的时候,我只是耸耸肩并心想‘好吧,随你了。’”

瓦尼安并不知道梅茨也是知名杂志《连线》(Wired)的兼职撰稿人,而她隔天发表的文章中稍微提及了Reddit。

梅茨告诉《连线》编辑,她跟Reddit联合创始人见过面,并且Reddit好像越来越受到用户的关注。于是,编辑又立即去找了自己的丈夫,她的丈夫刚好是知名出版集团康泰纳仕(Conde Nast)的业务开发负责人。

没过多久,瓦尼安就收到一封邮件,“嗨!我听说你现在的项目非常有趣,我们找个时间聊聊吧。”

他当天就回拨了那个负责人的电话。这通电话,促成了Reddit第一笔授权协议,为随后的收购也奠定了基础,当然还有后来他给母亲的那通非常值得怀念的电话。

“我有认真思考过那一系列事件链。我记得,当初见完媒体后,我就期待会有媒体写Reddit专题采访稿,但我并没有强迫记者去做这件事。我只是保持开放的态度,跟他们交流和用餐而已。而那次开放,也促成了后来对我职业发展的重大影响。”

06 不要在中途说“不”

“当你还是无名小卒时,你可能不会放弃任何一个机会,毕竟只要有机会,就有成功的可能性。”瓦尼安说,“然而,当你困惑时,或者不确认自己做的事情是不是在浪费时间时,不妨选择接受。”


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