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马里亚纳海沟内有大量噬油细菌,人类仍对这里了解不多

2019-10-06来源:中国电工电气网
马里亚纳海沟内有大量噬油细菌,人类仍对这里了解不多

这些细菌可能帮助消耗海平面的石油污染,也有可能提供新的产能方式。

据《新闻周刊》,东英吉利大学(University of East Anglia)的研究人员在马里亚纳海沟的生态系统中发现了一组新的噬油细菌,含量比例高于全球任何地方,它们可能可以帮助分解海底的油污染物。

马里亚纳海沟位于西太平洋、海沟最深处位于海平面以下 36200 英尺(约 11034 米)的地方,这意味着,如果把珠穆朗玛峰在此处倒置,峰顶会距离海沟底部 2 千米左右。据《新闻周刊》,在海沟的有些区域,生物遭受的压力可能相当于 2400 磅(约 1088 千克)压在指甲盖上。

在马里亚纳海沟到底生存着什么样的生物、以及它们靠什么生存变得愈发令人好奇,但这种深度导致的压力使得关于这块区域的探险活动和研究甚少。研究者之一 Xiaohua Zhang 表示,

“人类掌握的关于火星的知识都比关于马里亚纳海沟的知识多”。研究者 Xiaohua Zhang

这次的研究使用了潜水技术收集样本,在其中发现了一组新的细菌,它们可以降解碳氢有机化合物(hydrocarbons—organic compounds)。这种化合物由氢和碳两种元素组成,在很多物质上都能找到它们,例如石油和天然气。除此以外,研究者发现这些细菌的微生物总数非常庞大,甚至远高于世界上任何区域。研究的作者之一 Lea Smith 认为,这意味着马里亚纳海沟中存在大量碳氢化合物,它们最终成为了细菌的食物来源。

Lea Smith 对《新闻周刊》表示,这些细菌可能会帮助消耗沉积石油、减少污染——先例有 2010 年墨西哥湾的漏油事故,当时海中碳氢化合物的降解生物就发挥了不少作用。

在沟内发现的碳氢化合物除了来自海平面的污染物,还有一部分是天然形成的,有些类似柴油燃料中的化合物。这意味着细菌们合成碳氢化合物的方式也有所不同,而如果这种方式明确,它将可能成为一种产生生物燃料的方式,这还有待进一步探索。

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